Los personajes de la Facultad de Derecho (1)

Es muy probable que alguna vez os hayáis parado a leer los nombres que hay en las placas blancas que sobresalen en los anaranjados muros de ladrillo del lateral de la Facultad de Derecho de la Universidad. Emplazado en un lugar de tránsito entre la estación de tren y la Calle Libreros, quizás os hayáis preguntado quiénes son y por qué están ahí. La respuesta es sencilla: son algunos de los más importantes letrados, legisladores y teóricos del derecho de nuestra historia. Algunos los conoceréis, como Alfonso X el Sabio o Francisco Tomás y Valiente. Muchos otros os resultarán desconocidos. Por ello, os traigo una breve biografía de cada uno de ellos en el mismo orden en el que aparecen en la pared comenzando desde Cuatro Caños.

Facultad de Derecho, con el muro de los personajes.

Facultad de Derecho, con el muro de los personajes.

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Un fin de fiestas accidentado

No sé si sabéis que la Feria de Alcalá tiene ocho siglos de existencia. Fundada por Alfonso VIII de Castilla en 1184, le debemos a Alfonso X el Sabio su traslado a finales de agosto hacia 1250. Os podéis imaginar que a lo largo de tantos años, existen multitud de anécdotas y situaciones curiosas que han acontecido en ellas. Como acabamos de terminar los festejos, he pensado que la mejor manera de retomar el blog tras las vacaciones es relatando una de ellas relativamente cercana a nosotros. De hecho, es probable que más de uno la viviera y recuerde pues nos vamos a remontar a 1974. ¿Queréis saber qué pasó?

Fuegos artificiales en la Plaza de Cervantes. Antonio Cerezo (agosto 1958) (2)

Humo de la pólvora en la Plaza de Cervantes (1958) Fotografía de Antonio Cerezo

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Jean Laurent y Alcalá de Henares

Jean Laurent es una figura indispensable para entender la fotografía española del siglo XIX. Su magnífica visión artística le llevó a crear una amplia obra fotográfica que abarcó desde monumentos y obras de arte a retratos de personalidades importantes de su tiempo como Isabel II o Juan Prim. Todo sin olvidar las obras públicas, escenas cotidianas y folklóricas e incluso abanicos. No en vano, llegó a ostentar el título de Fotógrafo de S.M la Reina.

Anuncio del estudio Laurent, aparecido en el nº 3108 del diario "La Correspondencia de España" (17/08/1866)

Anuncio del estudio Laurent, aparecido en el nº 3108 del diario “La Correspondencia de España” (17/08/1866)

Jean Laurent y Minier había nacido el 23 de julio de 1816 en Garchizy, en la Borgoña francesa, trasladándose a nuestro país en 1844. Sería doce años después, en 1856, cuando abrió su estudio fotográfico en el número 39 de la Carrera de San Jerónimo de Madrid que mantendría hasta su muerte en 1886. La calidad de su trabajo, su apertura a las nuevas metodologías y técnicas fotográficas, así como una gran visión comercial, le convierten en una referencia entre los fotógrafos del siglo XIX y principios del XX. Y este genio también estuvo en Alcalá.

Jean Laurent con su laboratorio fotográfico en Valladolid (1872) IPCE

Jean Laurent con su laboratorio fotográfico en Valladolid (1872)
IPCE

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Alcalá de Cervantes

Tras un parón motivado por la recta final de las oposiciones de secundaria, vuelvo a retomar el blog. Espero que no se os haya hecho demasiado larga la espera. Pensaba comenzar con la explicación de la fachada de la Universidad pero mientras la preparo, os traigo una curiosidad de nuestra Historia para ir abriendo boca. ¿Sabéis que en 1904 hubo una propuesta para cambiar el nombre de la ciudad?

Vista de Alcalá (1862) Fotografía de Jean Laurent

Vista de Alcalá (1862)
Fotografía de Jean Laurent

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El Papa Francisco en Alcalá

Cuando el Cardenal Cisneros fundó la Universidad de Alcalá no lo hizo con un solo objetivo sino con varios: crear una Universidad moderna y renacentista, tener una base teológica y filológica donde poder realizar la Biblia Políglota Complutense, y reformar la Iglesia desde los cimientos formando a sus ministros desde la libertad de las diversas corrientes teológicas que se impartían en Alcalá. Y oye, quién sabe si uno de ellos pudiera llegar a Papa. La realidad es que obispos a centenares. Arzobispos y cardenales a decenas. Pero a papa, ninguno. Aunque sí que hemos tenido a un papa con pasado complutense: el argentino Jorge María Bergoglio, el papa Francisco.

Papa Francisco

Papa Francisco

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¿Murieron Cervantes y Shakespeare el mismo día?

No es casualidad que el 23 de abril sea el Día del Libro. El promotor de esta fiesta, el editor valenciano Vicente Clavel, tuvo muy claro que debía ser una fecha significativa relacionada con Miguel de Cervantes. Y como el día de nacimiento no estaba claro, propuso el día de la muerte. Su iniciativa, lanzada desde la Cámara del Libro de Barcelona de la que era vicepresidente, caló hasta el punto que tres años después el rey Alfonso XIII firmaba el Real Decreto del Día del Libro. Era el 6 de febrero de 1926. Así nació una fiesta que se internacionalizaría en 1995 cuando la UNESCO señaló el 23 de abril como el Día Internacional del Libro.

Muerte de Cervantes, por Eusebio Planas (1876)

Muerte de Cervantes, por Eusebio Planas (1876)

Pero la UNESCO no se centró solo en Cervantes como hiciera Vicente Clavel. Una de esas casualidades que tiene la Historia es que el 23 de abril de 1616 murieron Miguel de Cervantes y Williams Shakespeare (bueno, y el Inca Garcilaso de la Vega pero de él no voy a hablaros). Pero, a pesar de eso, fallecieron con once días de diferencia. ¿Cómo puede ser?

Williams Shakespeare con su familia (s.XIX)

Williams Shakespeare con su familia (s.XIX)

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Los últimos días de Miguel de Cervantes

Hoy, justo hoy, celebramos los 400 años del fallecimiento de Miguel de Cervantes. Un aniversario que debería llenarnos de orgullo pues no solo estamos celebrando al autor del Quijote sino al padre de la novela. Sin él, sin el Príncipe de los Ingenios, no se puede entender la historia de la literatura. Son innumerables los autores que han mostrado admiración por Cervantes a lo largo de la Historia: desde el propio Goethe a Flaubert pasando por Unamuno, Kafka o García Márquez. Y esa figura inimitable, cuya literatura no era solo obra de su genio sino de su vivencia y supervivencia a lo largo de su vida, nació en nuestra ciudad. Deberíamos estar locos, como Quijotes, si no fuéramos capaces de reconocer, respetar y celebrar al inmortal Cervantes. Y conocerle, sobre todo eso. Este es el relato de sus últimos días.

“Miguel de Cervantes” por Juan de Jáuregui (1600)       Este retrato del escritor es el más conocido aunque sea apócrifo

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