La elección del Rector de la Universidad de Alcalá

El Cardenal Cisneros desarrolló en su ciudad de Alcalá un nuevo concepto de universidad, más adecuada a los vientos renacentistas y humanistas que las de tradición medieval. De hecho, nuestra universidad está considerada la primera ciudad universitaria del mundo por su planificación urbanística copiada más tarde en la creación de las universidades americanas. También el plan de estudios se adecuaba más al humanismo, con una presencia muy importante de las lenguas clásicas. Pero lo que de verdad pretendía Cisneros en Alcalá era crear un lugar donde los religiosos pudieran tener una profunda formación teológica de una manera más libre que en otras universidades, formando así a las bases de la Iglesia con el objetivo de recuperar la pureza de los primeros tiempos del cristianismo. Y esto era imposible sin que la Universidad fuese una entidad propia e independiente que consiguió gracias a las Constituciones del Colegio Mayor de 1510. Una ciudad independiente que era gobernada por los propios estudiantes: una verdadera república estudiantil.

Colegio Mayor de San Ildefonso. Fotografía de Hauser y Menet (1891)

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Nacimiento y bautismo de Fernando de Habsburgo, el Emperador Fernando

Alcalá es la cuna de algunos grandes personajes de nuestra Historia. Ya os hablé de Manuel Azaña, Miguel de Cervantes o Francisco Díaz y en un futuro lo haré del Arcipreste de Hita y de Antonio de Solís y Rivadeneyra, entre otros. Hoy os traigo el relato del nacimiento y bautizo de un importante miembro de la realeza que, como Catalina de Aragón, vino al mundo en el Palacio Arzobispal de Alcalá. Hoy os vengo a hablar del nieto favorito de Fernando el Católico: Fernando I de Habsburgo, el emperador Fernando.

Fernando I, Emperador del Sacro Imperio Romano, por Hans Bocksberger der Ältere (ca. 1550) Kunsthistorisches Museum de Viena.
Fuente: wikipedia

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La joya del barroco complutense: la iglesia de las Bernardas

Aunque Alcalá sea una ciudad forjada en el medievo y con una profunda influencia del humanismo que inundó la ciudad con la fundación de la Universidad a principios de la Edad Moderna, es el Concilio de Trento el que acabaría diseñando gran parte del patrimonio artístico que hoy conservamos. Y es que tras las disposiciones surgidas de la Contrarreforma, la ciudad se llenó de colegios y conventos que bebían directamente del estilo artístico surgido de aquel momento: el Barroco. Estas instituciones asentadas en la ciudad, atraídas por la prestigiosa Universidad de Alcalá y la protección de los arzobispos de Toledo, contarían con grandes artistas para diseñar y decorar sus iglesias y edificios. Por desgracia, la Guerra de Independencia, el cierre de la Universidad y los conventos por la Desamortización de Mendizabal así como la Guerra Civil acabarían con grandes obras maestras, muebles e inmuebles, que otrora fueran orgullo de la ciudad. Por suerte aún conservamos parte de ellas, lo que llevó a la consecución del título de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO hace 20 años. Y una de esas joyas de la ciudad es la iglesia del Monasterio de San Bernardo.

Bernardas. Cas Oorthuys (1955)

Plaza de las Bernardas (1955) Fotografía de Cas Oorthuys

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La reversión de las reliquias de los Santos Niños

Ayer se cumplieron 450 años de la reversión de las reliquias de nuestros patrones desde San Pedro el Viejo en Huesca. A lo largo de estos días, la diócesis ha preparado una serie de actos para la celebración, entre las que destacan una exposición en Santa María la Rica y el préstamo temporal de las reliquias de los Santos Niños que quedan en la parroquia oscense y con las que se recreará como fue la gran fiesta que disfrutó nuestra ciudad el 7 de marzo de 1568. “La fiesta más grande de la Historia de Alcalá” en palabras de Ambrosio de Morales. Para que entendáis mejor que es lo que vamos a celebrar, os voy a contar que es lo que pasó hace 450 años.

Los Santos Niños con Alcalá de fondo. (s. XVII-XVIII) Fuente: jccanalda.es

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La corona de laurel de la Catedral

La Catedral de Alcalá está desnuda a nuestros ojos. Acostumbrados a encontrarnos con iglesias primadas llenas de retablos, tumbas monumentales, tapices, cuadros, murales, vidrieras, ricas capillas, órganos antiquísimos y coros fabulosos, la nuestra carece de la gran mayoría de ellas por culpa de la Guerra Civil. Sin embargo, aún guarda curiosidades y tradiciones como la tumba del canónigo Gregorio Fernández y obras de arte como el maltrecho mausoleo del arzobispo Carrillo. Si nos adentramos en la cripta de los Santos Niños, además de la rica urna que guarda sus reliquias y otros objetos, podremos encontrarnos una corona de laureles colgada. ¿Sabéis por qué está ahí?

Cripta de los Santos Niños

Corona de laurel sobre la piedra martirial en la cripta de la Catedral de Alcalá. Fotografía propia

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Los últimos días del Cardenal Cisneros

Hace cuatro días celebramos los 500 años de la muerte del Cardenal Francisco Ximénez de Cisneros y, por desgracia, ha pasado con más pena que gloria. A lo largo de este año pasado se han sucedido una serie de actos conmemorativos que, bajo mi punto de vista, no han hecho justicia a la importancia capital que el Cardenal Cisneros tuvo en la historia de Alcalá. Nadie, ni siquiera Cervantes, ha sido tan decisivo en el transcurso de nuestros siglos. Pero menos da una piedra, como se dice. Como mi particular homenaje a su figura, os iré desgranando la vida y obra del Cardenal Cisneros a lo largo de este año. Y como no podía ser de otra manera comenzaremos con los últimos días del ilustre franciscano antes de su muerte, la que aconteció hace 500 años (y cuatro días)

“Última confesión del Cardenal Cisneros” por José María Rodríguez de Losada (1889)

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¡Te reto a un duelo!

Y con un guantazo en la cara se sella el desafío. Probablemente esa sea la imagen que se os ha venido a la cabeza pues es la que el cine y la literatura nos ha transmitido de aquella ancestral tradición. Y no están muy desencaminados, aunque lo del guante fuera más anglosajón que hispano. Sea como fuere, con sus padrinos, carruajes y un ritual bien definido, los duelos o lances fueron durante siglos la manera más honrada, caballeresca y refinada de dirimir las ofensas, reales o inventadas, que los miembros de la alta sociedad creían haber recibido a su honor. Tanto a espada como a pistola, a primera sangre o a muerte, se sucedieron los duelos a lo largo del globo terráqueo hasta bien entrado el siglo XX. Y Alcalá no fue ajena a estos lances.

“Duelo a espada corta en 1760”, por Percy Mcquoid (1897)

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